miércoles, 12 de abril de 2017

¿Por qué necesitamos a la Ciencia en México?

Saludos, tengo exactamente cuatro años sin escribir en este humilde blog, sin embargo, considero que la perspectiva actual de la Ciencia en México merece toda la atención posible.

Recuerdo cuando era un estudiante de primaria (o de secundaria, realmente a esta edad confundo las vivencias de esa etapa de transición) en una clase nos explicaron sobre la Teoría de Generación Espontánea, que puede resumirse en que algunas sustancias o seres vivos aparecían por sí mismos. Recuerdo que varios nos reímos ¿Cómo podía ser la gente de antes tan ignorante?

Bueno, resulta que hoy en día no estamos tan lejos.

Frases como:
"No uso las matemáticas para nada en la vida real"
"Explorar el espacio no sirve cuando tenemos otros problemas más reales aquí abajo"
"Póngase a hacer algo de provecho en vez de pasársela enfrente de la computadora"
No parecen del todo extrañas a quienes nos dedicamos profesionalmente o por pasatiempo a cualquier rama de la Ciencia, desde la Astronomía hasta la Zootecnia.

Muchas personas piensan que la tecnología que usamos hoy en día aparece por generación espontánea en el mercado y desconocen el esfuerzo e inversión en la investigación y desarrollo de nuevas y mejores tecnologías o conocimiento que permiten el crecimiento de un país.

Si, a la mejor usted no usa más que la suma y la resta en su vida diaria, pero la persona que hizo posible la miniaturización de los sensores CCD en su celular si usó álgebra vectorial o la persona que hace posible que usted pague la menor cantidad posible por el transporte de un producto que compra en su tienda de abarrotes favorita use teoría de grafos para identificar la ruta con menor costo. Es muy probable que detrás del sitio que usted visita con mayor frecuencia desde su computadora o su celular exista todo un ejército de profesionistas, técnicos y personas entrenadas y educadas en ingeniería de sistemas.

Aunado al desconocimiento público, parte de la identidad de ciertos grupos que se han insertado en la escena política de nuestro país (y en otros) se basa en el rechazo de la evidencia científica para empujar agendas de intereses privados aún en contra del bienestar de la población y del medio ambiente.

Es por eso que invito a las personas interesadas a participar en La Marcha por la Ciencia en la Ciudad de México o en su ciudad este sábado 22 de abril, porque en México necesitamos más científicos y menos políticos.

viernes, 12 de abril de 2013

¿Qué tanto saben las secuoyas sobre termodinámica?

Todos sabemos que las secuoyas son los árboles más altos, varios ejemplares sobrepasan los cien metros de altura, pero: ¿cómo llega el agua hasta dicha altura?


Fotografías a inicios del siglo XX
Las secuoyas se aprovechan de los gradientes de presión para lograr subir agua desde el suelo hasta su copa, para entender como lo hacen, hay que saber un poco sobre la presión.

¿Qué es un gradiente o diferencial de presión?

Digamos que quieres molestar a tu mejor amigo, digamos que están tomando un par de cervezas en su presentación enlatada y por diversión agitas la cerveza de tu amigo sin que se de cuenta, tu mejor amigo, ignorando lo que has hecho, abre la cerveza y un torrente de cerveza le moja la cara. Te ríes de tu fechoría.

La cerveza sale disparada porque la presión fuera de la lata es mucho menor que la del interior, dando como resultado que la presión interna expulse violentamente el líquido hacia el exterior, entre mayor sea la diferencia más agresivo será el efecto.

En las secuoyas pasa lo mismo, aunque no tan violentamente, la presión en la copa es mucho menor que la que se encuentra en la base, por lo que el agua tiende a correr hacia arriba a través de conductos que se hallan en el tronco.

Actúan principalmente dos fuerzas, una de empuje y otra de succión.

El empuje se realiza desde la base con la acción capilar y con la presión de empuje que realizan las raíces, mientras que la succión es ejercida desde la copa de la secuoya por las hojas. El agua viaja por conductos formados por el floema y xilema, algo así como el sistema vascular de los humanos.


El xilema son las celdas con el #1 y el floema con el #2.
En las hojas, el agua se evapora a través de los estomas, que son agujeros que permiten el paso del vapor de agua, si no han olvidado sus clases de química en la secundaria, recordarán que la fuerza de cohesión hace las moléculas de agua se atraigan entre ellas, al salir por los estomas las moléculas de agua jalan al resto y esta fuerza se transmite a lo largo de todo el tronco como una cadena. A causa de la evaporación se puede tener una presión negativa de hasta 15 000 pascales con respecto a la base, para comparar, la presión atmosférica a nivel del mar es alrededor de 101 000 pascales.

Igual que tomar de un popote.



Fuentes:
[1] Holbrook N. M. y M. A. Zwieniecki. 2008. Transporting water to the tops of treesPhysics Today 61: 76-77.
[2] Hamilton R. Peter et al. La biología de las plantas. Reverte, 1992.
[3] How do large trees, such as redwoods, get water from their roots to the leaves?. Scientific American.  8 Feb. 1999.

lunes, 21 de enero de 2013

¿Porqué se ven mal mis fotos en facebook?

Creo que todos hemos visto esos remedos de imagen que circulan por todo el internet, sobre todo en las redes sociales, que parecen tomas de un video grabado con celular en el 2005.

Hola, ¿Qué hace?
Casi toda persona que usa el internet sabe que existen distintos formatos de imagen, e.g. JPEG, PNG, etcétera.

¿Pero cúal es su diferencia?

Los distintos formatos comprimen en distintos niveles la información de la imagen, y esto se refleja en la nitidez y la calidad de la imagen, por ejemplo creo que todos concordamos en que los archivos en formato JPEG se ven más toscos que aquellos en PNG.

Bueno, cada vez que guardas una imagen, cierta parte de ella se comprime para que sea más fácil de mandar a través del internet, sin embargo, cuando descargas una imagen, la modifiques o no y vuelves a subirla, de nuevo se pierde parte de esa información.

¿Entonces para que sirven esos formatos?

Bueno, digamos que quieres mandar la foto de tu gato a un amigo, pero el archivo pesa 4.2 MB y tu cuenta de correo electrónico solo te permite enviar 3.8 MB ¿Qué haces? Buscas una forma de reducir el peso del archivo, ya sea grabándolo con un mayor grado de compresión, reduciendo su tamaño o cortando margenes.

Gato en la transición Lo-Fi a HD

Aún así, la calidad de la imagen no degenera tanto como lo hacen en las redes sociales, siendo el caso más sonado el de facebook. Resulta que por la cantidad de imágenes publicadas por minuto el caralibro usa un algoritmo de compresión que reduce cerca de la mitad la calidad de una imagen y pierde casi el 90% del tamaño del archivo. Si deseas saber como solucionarlo los mejores trucos son:

  • Usa 72 dpi (es el estándar en internet)
  • La imagen deberá tener 720, 960 o 1200 pixeles de ancho.
  • Si puedes sube la imagen en formato PNG.

¿Llegará un momento en que toda imagen se vea como el ecce homo restaurado de Borja?

Probablemente, sobre todo si la gente no crea contenido original y siguen hurtando imágenes de todas partes, probablemente en el futuro haya gente que se dedique a observar como era el internet en tiempos pasados, supongo que los lectores más jóvenes no recuerdan como era el internet en L'age D'or de Geocities.

Si quieren ver como va evolucionando una imagen después de guardarse 600 veces, les dejo este video.



Fuentes: [1] [2]

jueves, 17 de enero de 2013

Anuario astronómico 2013

El Observatorio Astronómico Nacional, a través del Instituto de Astronomía ha publicado como descarga gratuita el Anuario Astronómico.
Este libro contiene un conjunto de tablas de efemérides astronómicas que incluyen coordenadas ecuatoriales de los planetas, el Sol, la Luna y las estrellas más brillantes.  Además se incluyen sucesos astronómicos relacionados con las configuraciones geométricas entre los planetas, el Sol y la Luna, así como conjunciones, oposiciones, elongaciones máximas, fases de la Luna y eclipses.
Puedes descargarlo gratuitamente en su página acá.

¿Qué tienen en común el post-punk inglés y la astronomía?

En 1979, una banda inglesa poco conocida fuera de la escena independiente lanzó su primer álbum, "Unknown Pleasures", el nombre de esa agrupación era Joy Division.


El primer tiraje de 10,000 copias se agotó rápidamente y después de una concatenación de sucesos desafortunados, Joy Division dejó de existir dando luz a New Order.

33 años después la portada de aquel álbum sigue apareciendo en tazas, camisas, calcomanías e incluso ropa interior y tatuajes. Con un poco de búsqueda en internet podemos enterarnos que Peter Saville fue quien diseñó la portada, pero ¿De dónde salió esa curiosa gráfica?

Pequeños hombres verdes.

En julio del año 1967, Jocelyn Bell Burnell, una candidata a doctor de la universidad de Cambridge, quien probando un radiotelescopio, se pasaba de noche en noche revisando personalmente los 30 metros de información que cada día se imprimían a partir de los datos que arrojaba el radiotelescopio, fue así como descubrió una fuente que emitía señales con la precisión de un metrónomo, de hecho, mejor que un metrónomo. Después de investigar y tratar de explicar las señales infructuosamente durante casi dos meses, informó a su supervisor, Anthony Hewish, sobre su descubrimiento. Sin saber su verdadero origen, jocosamente llamaron a la fuente LGM-1 siglas de "Little Green Man" que significa pequeños hombres verdes.

Jocelyn Bell y parte del radiotelescopio usado para descubrir los púlsares.
Los Púlsares.

Lo que Jocelyn descubrió fueron púlsares, estrellas de neutrones con fuertes campos magnéticos que emiten radiación electromagnética en direcciones especificas y con períodos muy exactos, sin embargo fue Anthony Hewish a quien en 1974 el cómite de los premios nobel le otorgó el nobel de física por este descubrimiento, caso que dejó molesta a mucha gente y aún ahora se le conoce como el nobel "No-Bell" por haber dejado fuera a quien halló las señales de los púlsares de entre casi 25 kilómetros de hojas.

¿Y qué tiene que ver todo esto con la portada de Unknown Pleasures?

Bueno, en 1977 apareció en la Enciclopedia Astronómica de Cambridge una imagen que ilustraba los períodos del primer púlsar descubierto conocido ahora como  PSR B1919+21 o CP1919, el mismo a cual Jocelyn y Hewish habían dado el nombre LGM-1.


Contexto original de la imagen.
Fue en esa enciclopedia donde Stephen Morris, baterista de Joy Division vió la gráfica que llamó su atención y le sugirió a Saville usarla para la portada del álbum "Unknown Pleasures", el resto ya la historia, lo conocemos.


Disco completo "Unknown Pleasures"

Fuentes.
[1][2]